剖腹產的孩子,注定天生不凡?

在我們的認知中,「剖腹產」是稀鬆平常的生產方式之一。不過,在古早的年代裡,「剖腹產」是非常特殊且稀有,也使眾人認定,能由「剖腹」誕生並存活的孩子,應該是上天註定要成就不凡事業的英雄豪傑。

剖腹誕生的神話

回顧過往數千年,世界各地的歷史都不乏由剖腹產誕生的偉人。這時我們第一個想到的例子,大概是羅馬時期的終身獨裁官─凱薩 (Caesar)。

因為剖腹產的英文寫法是「Caesarean section」,許多國家會將其翻譯為「帝王切開術」,也直覺地認為這裡的「Caesarean」指的就是凱薩,並以此推論凱薩正是經由剖腹產下的英雄之一。不過,凱薩的母親不但在產後順利地存活,還是後續教導凱薩的重大推手,所以應該不是曾被切開子宮的女人,因為當時剖腹的死亡率幾乎是百分之百。根據古羅馬作家暨哲學家老普林尼的記載,經由剖腹而誕生的,應該是凱薩的先祖之一,而不是凱薩本人。

其實,不管是「Caesar」或是「caesarean」,都源自於拉丁文中代表「切開」之義的「caedere」一字,由剖開媽媽腹部產下的孩子叫做「caesones」。因此也有人認為「Caesarean section」單純地就是指「切開術」,和凱薩家族完全不相干。

剖開子宮的信仰

人類嘗試施行剖腹產的歷史其實相當久遠。早在西元前1700年,巴比倫王國就曾留下剖腹產的紀錄,而古埃及人會在孕婦死亡之後打開子宮檢查胎兒的狀況。西元前600年的印度醫師開始強調,當孕婦不幸身亡後,要趕快開刀,若速度慢了,那孕婦腹中的胎兒就會不保。這時持刀的人很少是醫師,而是孕婦的先生、孩子的爸爸。幾乎都是因為孕婦死亡或性命垂危,父親們為了搶救小孩才會剖開子宮。


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