小時候看的「殭屍電影」都演錯了!屍體放久了,不會硬梆梆~

小時候看的「殭屍電影」都演錯了!屍體放久了,不會硬梆梆~

過去曾經有一陣子很流行殭屍電影,那些從棺材裡跑出來,全身直挺挺、雙手前伸跳來跳去的「陳年老屍」讓許多小朋友驚聲尖叫、噩夢連連,也在大家腦海中留下了「死人都很僵硬」的印象。

其實,大多數的屍體都是全身軟趴趴,一點都不僵硬。有經驗的人便曉得,失去意識、全身癱軟的患者很難搬,通常需要兩、三個人才有辦法,這和剛死亡的狀態非常類似。

死亡2~6小時後,屍體才會逐漸變得僵硬,被稱為屍僵(rigor mortis)。人體肌肉以三磷酸腺苷[1]為能量來源,肌肉纖維需要三磷酸腺苷才能滑動、收縮。死亡之後,細胞代謝停止無法繼續生成三磷酸腺苷,隨著三磷酸腺苷的含量越來越少,肌肉便越來越僵硬。屍僵會從眼皮、下顎、頸部這些較小型的肌肉開始,漸漸擴展到全身肌肉。屍僵在維持一至三天後,又會漸漸退去,回復放鬆癱軟的狀態。所以說,屍體僵硬的時間僅有短短幾天,並不是我們想像中的越久越硬,甚至變成陳年僵屍。

由於屍體具有從癱軟到僵硬,再從僵硬到癱軟的特性,讓法醫可以藉此解讀屍體。例如僵硬的屍體呈現不尋常的姿勢時,通常代表有人移動過屍體,極可能是兇殺棄屍。至於屍僵的程度則可以被用來估算死亡時間。

不過屍僵的進展會受到許多因素影響,所以法醫學家作了一系列實驗來研究屍僵。為了精準控制各種變相,法醫學家用老鼠來做實驗。他們發現外界溫度對屍僵的影響很大[2]。

攝氏6度時,屍體需要48~60個小時才會完全僵硬,並在168個小時後才會完全消失。

攝氏24度時,屍體在5個小時便會完全僵硬,並在16個小時後消失。

攝氏37度時,只要3個小時屍體即完全僵硬,並於6個小時後消失。

人體的肌肉比老鼠大很多,屍僵也會延續較長的時間。法醫學家觀察了146具冷藏於攝氏4度的屍體,發現所有屍體的屍僵都能維持10天,甚至達到16天,完全消退則可能需要28天[3]。

中毒死亡的屍體,屍僵的時間亦不相同。番木鱉鹼(Strychnine)中毒會加速屍僵的出現及消退,一氧化碳中毒則會延緩屍僵消退的時間[4]。

另一項會影響屍僵時間的因素是運動,為什麼運動會影響屍僵呢?如同方才提到的,屍僵的出現與肌肉細胞內三磷酸腺苷的量有關,死亡之前若有劇烈運動,三磷酸腺苷被消耗掉了,屍僵便會較快形成。

倘若死者被發現時手中會握著刀子、頭髮或其他的東西,通常便暗示死亡之前曾經有過一番掙扎、打鬥,告訴鑑識人員要提高警覺。

[1] 三磷酸腺苷,Adenosine Triphosphate,簡稱ATP。
[2] Krompecher T. Experimental evaluation of rigor mortis. V. Effect of various temperatures on the evolution of rigor mortis. Forensic Sci Int. 1981 Jan-Feb;17(1):19-26.
[3] Varetto L, Curto O. Long persistence of rigor mortis at constant low temperature. Forensic Sci Int. 2005 Jan 6;147(1):31-4.
[4] Krompecher T, Bergerioux C, Brandt-Casadevall C, Gujer HR. Experimental evaluation of rigor mortis. VI. Effect of various causes of death on the evolution of rigor mortis. Forensic Sci Int. 1983 Jul;22(1):1-9.

作者簡介_劉育志

劉育志,1978年生,是外科醫師也是網路宅。對於人性、心理、行為與歷史有許多的好奇。於《皇冠雜誌》與《蘋果日報》撰寫專欄,並與白映俞醫師一同經營《好奇頻道》。

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