毛毛蟲掉在衣服上,不要用手撥!皮膚科醫師:小心奇癢無比的「毛毛蟲皮膚炎」

十歲的小毛(化名)由媽媽帶來診所看診。

「醫師,我家小朋友從今天下午開始,皮膚癢到不行,你看看這是不是吃東西過敏?」媽媽焦急地詢問。

小毛的皮膚,在頸部、腋下、上肢、背部和腹部,有著許多散在性的紅色丘疹。

▲腋下有很癢的紅色丘疹,有些有水泡,有些排列成線狀。

▲手臂上的丘疹。

▲肚子上的紅色丘疹。

對於有經驗的皮膚科醫師來說,幾乎可以立刻診斷出是「毛毛蟲皮膚炎」

「最近小朋友是不是有在樹下玩?有沒有看到毛毛蟲?」我進一步詢問病史。

「有,我昨天有和同學在樹下玩時,有一隻毛毛蟲掉在我的衣服上,我有用手把牠撥掉。」小朋友生動地描述昨天在學校的情形。

「Bingo!沒錯,這就是毛毛蟲皮膚炎。」我確定了診斷。

「那我就放心了,還好不是食物過敏。可是毛毛蟲是昨天的事,為什麼今天才發作?」媽媽似乎有點疑惑。

「有些人的過敏反應,並不會在當下就產生,而是在一、兩天後。所以昨天接觸,今天發作,是合理的。雖然不是吃東西過敏,但這癢的感覺,卻不亞於食物過敏。我開些口服及外用藥,可以幫助止癢,且消腫會快一點,晚上也會比較好睡。」

毛毛蟲皮膚炎可能是刺激或過敏所致

毛毛蟲是蝴蝶或蛾的幼蟲,其身上有大量的細毛。不僅如此,連蝴蝶產的「蛋」,或是毛毛蟲要變成蝴蝶或蛾之前,所結成的「繭」,也都有這些「毛」。而春天正是毛毛蟲出沒的季節,所以毛毛蟲皮膚炎好發於春天及夏天。

毛毛蟲身上的「毛」,含有毒素,裡面有組織胺(histamine)、組織胺釋放素(histamine liberators)、血清素(serotonin)及蛋白酶(protease)等化學物質。因此,若毛毛蟲直接掉在人的衣服或皮膚上,或是這些「毛」隨著風,飄落在人的衣著上或皮膚上時,會對皮膚產生兩種可能的反應:

1. 直接性的物理刺激。「毛」本身會直接刺激皮膚皮膚(irritation)。

2. 間接的過敏反應。「毛」本身或其所含的毒素,誘發皮膚的過敏反應(allergy)。

這兩種作用,都會誘發毛毛蟲皮膚炎。

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