低卡、不吃澱粉...你以為的「健康」,其實可能是一種病!營養學家解析「健康飲食癡迷症」5大原因

低卡、不吃澱粉...你以為的「健康」,其實可能是一種病!營養學家解析「健康飲食癡迷症」5大原因

健康飲食癡迷症與厭食症

「健康飲食癡迷症」一詞的英文(orthorexia)有著和厭食症(anorexia)相同的字根,而兩者之間也的確有幾個共同之處。厭食症和健康飲食癡迷症患者有著相同特徵,像是完美主義、焦慮感、控制欲以及有自制力;兩者在違反特定飲食「規則」時,也會抱有同樣的負面情緒,如罪惡感和焦慮感

但是厭食症患者比較專注於食物的分量,而健康飲食癡迷症患者則比較注重食物的品質,結果就是這2種患者都有可能在飲食中戒除特定食物類別,因而通常會導致體重下降。然而對厭食症患者來說,減重是刻意為之的目標,但對健康飲食癡迷症患者來說,體重卻不是重點,減重也不是最終目的。他們通常不想造成這樣的結果,不然就是比起身體健康,體重降低只是次要目標。我先前曾提過,這2種疾病的關鍵差異之一,就在於厭食症患者通常會試圖隱藏他們的飲食習慣,而健康飲食癡迷症患者則樂於向朋友和家人宣揚這些飲食習慣,甚至會在社群媒體上向陌生人大力推薦

造成任何飲食障礙病症的原因都很複雜,而健康飲食癡迷症也是一樣。試著找出一個特定病因是件很困難的事情,彷彿發病的原因明顯只有一個,但事實上,可能會有數個潛藏問題導致患者罹病。根據目前研究結果(雖然相關研究並不多)加上我自己的臨床經驗,以下是我判斷出的幾項可能誘因和病因。

失控感
和其他飲食障礙病症一樣,「控制感」在罹患健康飲食癡迷症上可能扮演著極為重要的角色。如果有人在生活中經歷困難,覺得對自己的生活失去了控制,無論是父母離婚、經歷分手、遭受虐待、即將聽到重大病症診斷結果,或是對自身健康有著疑慮,食物可能就成了你唯一能控制的東西,這種程度的控制感能讓人感到安全和放心。而控制感可能會以飲食障礙的形式出現,例如厭食症,或是以成為「最健康的人」這樣的目標出現,也就因此導致了健康飲食癡迷症。

社會對美麗和健康的定義
雖然健康飲食癡迷症並不等於想要變瘦,但患者追求健康的目的也可能會受到社會鼓吹的「苗條理想體態」或「瘦的理想體態」影響,而追求視覺上的美麗。只要隨便問任何一個人,他們認為「健康」的人看起來應該怎麼樣,答案通常會是一個苗條的女人(但不會太瘦),有點曲線、小腹平滑、頭髮柔亮,肌膚也閃閃發光;基本上,幾乎就等於所有知名健身部落客的身材。而「健康」的男性相對則有著結實的身材、明顯的肌肉線條、平滑的肌膚以及明顯的下巴輪廓。

自尊心低落
患有健康飲食癡迷症的人通常對自己的身材較不滿,自我認知的身體意象也較差,健康飲食癡迷症症狀和病患與自己身體間不健康的關係也會相互影響。然而,改變外觀以增強自尊心只是治標不治本的方法。

完美主義
追求完美不僅毫無止境,也需要耗費極大心力,因為完美幾乎可以說是不存在的。或許你能在考試上拿到滿分,但健康和外表卻是見仁見智,甚至可能會讓人從事極端行為,以達到所謂的「完美」健康狀態。完美主義者可能會認為遵守嚴格飲食限制、區分能吃和不能吃的食物、一字一句都嚴格遵守規則,毫無任何例外,就是在這個領域達到完美的方式。

節食
雖然健康飲食癡迷症的重心通常不在體重或減重上,但這並不妨礙節食成為這種症狀的病因之一。節食聽起來可能有點落伍,但它其實並沒有消失,反而重新包裝過,以「生活方式」一詞重新出現。隨便你怎麼稱呼,反正還是節食,最符合的範例就是「淨化飲食」。淨化飲食行動並非節食,而是把重心放在健康上的一種生活方式,但減重通常會成為這個行為模式額外帶來的好處。

媒體大多將淨化飲食視為健康飲食癡迷症興起的主要原因;雖然我也贊同背著污名的淨化飲食的確帶來許多壞處,但如果把淨化飲食當成導致健康飲食癡迷症的唯一病因,就太過簡化這件事了。一開始進行淨化飲食時,你可能會先戒掉所有加工食物,接著看到某部落客叫你拒吃大豆類,然後又有好幾篇文章告訴你精緻糖分有多糟糕,所以你也開始戒掉糖分;而這樣的情形不斷持續,直到你能吃的食物名單變得超短,你也開始營養不足、甚至變得營養不良。

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