失眠靠吞藥能解決嗎?台灣一年吃掉九億顆安眠藥,小心身心成癮

失眠是現代人最難迴避的文明病,因為睡不好到醫院求診者年年增加,近兩年已增加到七十八萬人,女性是男性的兩倍,尤其五十至五十九歲的中壯年齡層增加最多,這僅是健保統計數字,還有更多未向醫師求診的黑數。

台灣一年吃掉九億顆安眠藥,幾乎已經濫用,若持續使用一個月以上,身心都會養成依賴。家醫科權威醫師李龍騰認為,吃安眠藥雖迅速見效,但人的健康不只在於生理,心理、社會與靈性層面都得達到平衡才行,要一夜好眠也是同樣道理。以下是專訪紀要:

失眠其實很常見,若是短暫的睡不著,全台灣至少三成的人都有過類似經驗,一點都不少見,大多是壓力與時差所造成。前者像是失戀、離婚、換工作、家庭遭逢變故,生活遇到突如其來的改變;後者則是白班換成夜班、夜班調成白班,或是長途旅行的時區落差。這些是短期性的,約莫一到三週就能夠恢復。

臨床上,真正的失眠診斷標準需要超過一個月以上,包含入睡困難、中斷睡眠或是淺眠,造成隔天醒來感到疲憊,影響到社交生活、記憶力、集中力,以及心跳、血壓等生理都產生變化,長期下來造成問題,這才能確診「失眠症」或「睡眠障礙」。

一次睡眠週期分五階段

睡眠週期分為五階段,一開始是躺下去的三、五十分鐘,叫做第一階段「入睡期」;第二階段「淺睡期」時,我們的腦波會開始有點變慢,忽大忽小;再來漸漸變慢,心跳、血壓也跟著緩降,進入第三階段「熟睡期」及第四階段「深睡期」,此時不太容易搖得醒;最後是第五階段「快速動眼期」,腦波變化會亂七八糟的,因為一直在做夢。

從第一到五階段走一遍,就是睡眠的一次完整週期,通常要九十到一百一十分鐘左右,端看每個人的體質不同,一場完整睡眠會歷經四至五次的循環,這也是為什麼有些人睡飽要五個鐘頭,有些人則得睡七或九個鐘頭才覺得充足。

失眠不能只是簡化為睡不著,必須更仔細地區分三種狀況:入睡困難、中斷睡眠、淺眠多夢,按階段困擾對症下藥。造成睡眠障礙的原因,可從心理及生理因素分析,像是焦慮、憂鬱、心理障礙或情緒障礙,吃藥物所引起的副作用、疾病疼痛、荷爾蒙變化或是心臟衰竭持續喘所造成,也有部分原因是睡前喝了大量咖啡因、提神飲料,服用甲狀腺素、類固醇也會有同樣影響。

不過,現代人最主要的失眠原因仍來自壓力,年輕人是課業、情感,四十到六十歲的中年人則屬工作壓力居多,這也是失眠人口最大宗,約占四成。另外三成多是老年人,因退化與身體疾病造成,占據第二多。

失眠不是吃安眠藥就好,尤其要考量他的共病與用藥狀況,生活習慣與日常作息,平常是否愛喝提神飲料、酒精等,一一抽絲剝繭找出核心原因才有辦法真正解決。

睡不著往往是心理因素

我在家醫科的門診,很常遇到病人開口直接跟我要安眠藥助睡,但這樣解決不了問題,病人往往也不知道問題在哪裡,這需要慢慢聊,找出是哪一個階段障礙,再進一步分析。因為睡不著往往不只是表徵,而是內隱因素造成。

曾有一名病人,一分鐘心跳九十下、血壓一百四十/九十五毫米汞柱,比標準值略高,但先前沒有類似問題,他也沒有心血管、甲狀腺等疾病。血壓飆升、心跳加快,造成他在深睡時,身體需要額外耗能應付代謝才能維持生理平衡。若沒有進入深睡,第二天全身會倦怠、精神不集中,心跳與血壓會繼續維持飆高,造成惡性循環更睡不著。

若問診只聽到這裡,我馬上開降血壓藥物治療,那也無法根除失眠要素。再細問才知道是職場壓力導致,晚上想到讓他夜半睡不著,已經持續快一個月。像這樣的例子,首要解決的不是生理因素,而是要從心理層面支持他,陪他思考要不要換工作、改變生活形態。

類似這樣的例子層出不窮,患者也不一定知道自己的失眠根源在哪,這都需要時間去察覺,不是每天吃一顆安眠藥能解決的。失眠不是小問題,絕對不要心存鴕鳥心態,記得找家庭醫師好好商量,花點時間挖掘出原因、思考怎麼處理,才是良策。否則久而久之,睡不好、心情不好,憂鬱和焦慮導致自殺意念,進而影響與配偶、子女的相處,一個小問題最後滾成雪球,得不償失。

值班醫師 李龍騰
學歷:台大商學院企業經營管理碩士、公共衛生博士、美國約翰霍普金斯大學公共衛生碩士、台大醫學系
經歷:台大醫院家醫科臨床副教授兼社區醫學科主任、台北市衛生局副局長、台北縣衛生局長、行政院衛生署副署長、台大醫院金山分院長
現職:台北仁濟醫院總院長

李龍騰安眠Tips
1.睡前別做超過30分鐘以上的劇烈運動,可散步緩和身心,也不要進食、喝水,避免飽脹難入睡以及半夜脹尿
2.若沒有睡意不要躺床,不在床上看書、滑手機。
3.打造良好的「睡眠環境」:床旁不放吸引注意力的事物,例如報章雜誌、電視,並調暗燈光,做好房間隔音。

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