每年12月至2月,中毒發生率最高

一氧化碳為何是冬日殺手?

寒流來襲,兩週前台中發生祖孫三代、一家十三口一氧化碳中毒的意外。事實上,根據消防署的統計,截至二○一○年十一月底,一氧化碳中毒已造成上百人死傷。每年十二月到二月,是台灣一氧化碳中毒意外發生率最高的期間,是無形的冬日殺手。

一氧化碳是一種無色、無味的氣體,吸入過多的一氧化碳,會與紅血球的血紅素結合,造成細胞缺氧,輕則頭痛、頭暈,重則昏迷而猝死。除了急性中毒,也有可能導致延遲性的腦神經病變,讓記憶力變差。

到底一氧化碳中毒該怎麼辦?以下是黃坤崙醫師的問診。

Q:一氧化碳中毒 對人體影響?

A:主要會造成細胞缺氧。因為一氧化碳會跟氧氣競爭紅血球,讓紅血球失去帶氧的能力,癱瘓紅血球的功能,使得從肺部送到全身的氧氣量變少;同時,會改變紅血球特性,讓紅血球捨不得把氧氣釋放給身體組織使用,以致組織缺氧得更厲害。

更重要的是,一氧化碳也會讓細胞內的能量工廠——粒線體,因為缺少氧氣,無法進行有氧呼吸,而喪失產生能量「三磷酸腺苷」(ATP)的功能。

一旦身體沒有能量,輕微的會造成頭痛、暈眩、噁心等類感冒徵兆,也可能嗜睡、心悸,嚴重時會造成身體細胞的大量死亡,有可能喪命。

Q:疑似一氧化碳中毒 該怎麼辦?

A:中毒的症狀與一氧化碳的濃度、暴露時間、與個人對缺氧的敏感性都有關係。一般來說,呼吸快的小孩,較容易中毒,但因身體代謝快,若能及時搶救,恢復速度也較快;而老人家因代謝速度慢,且或多或少有些潛在的疾病,更是最難復原的族群。

若是剛好有人在使用瓦斯爐、熱水器,而出現疑似一氧化碳中毒的症狀時,最安全的做法,不只是要把門窗打開,全家人都要馬上離開現場。

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