「昨天午餐吃什麼,你還記得嗎?」醫師教你3招判斷:你是健忘還是大腦退化

「昨天午餐吃什麼,你還記得嗎?」醫師教你3招判斷:你是健忘還是大腦退化

「最近一個月,記憶力下降很多,感覺比我60歲的爸媽還差,老闆交辦的事項以前聽過後就記得,現在要用筆一一記下來才可以,而且也容易出錯,做事效率變差,再下去我可能會丟了工作,怎麼辦?」今年30歲的貿易公司助理Lisa滿臉焦急地對我說。在我還沒來得及回應之前,Lisa又緊張地問:「醫師,我這樣會不會是腦部退化?不然記憶力怎麼會衰退成這樣?」

我請Lisa先靜下心來,仔細回想過去幾個月,生活上有沒有重大的壓力事件或是其他改變。在她回想的同時,我順道瞭解過去Lisa並沒有腦部損傷或酗酒等物質濫用的相關後遺症。

Lisa喝了口水,稍微緩和地說:「大約三個月前,爸媽生病相繼住院,我跟姐姐輪流照顧,壓力很大,睡眠與作息跟著變亂,後來爸媽狀況改善也出院了。但我的睡眠品質並沒有回復,除了不好入睡,睡眠也容易中斷,加上最近跟男友常常有爭執,心情變的很浮躁,容易發脾氣........」此時Lisa突然停頓下來,一臉狐疑地問我說 :「醫師,這些問題跟我的記憶力減退有關嗎?」

與日俱增的社會競爭,讓現代人的生活繁瑣度節節攀升,因而造就了不少年紀輕輕就容易健忘、注意力不集中等身心問題。一般民眾常以為記憶力變差是腦部退化所引起,因此看到不少年輕族群開始服用銀杏、酪胺酸等「補腦」相關用品,擔心自己未老先衰的狀況。但若沒解決真正造成健忘或注意力不集中的問題根源,即便再如何地補腦,終究是徒勞無功。

記憶力主要有三種形式:

1. 立即性記憶: 指的是剛發生,持續幾秒到幾分的記憶力,通常與注意力有關。 
2. 近短期記憶:可以持續到數天的記憶力,像是記得昨天的晚餐內容。
3. 長遠期記憶: 可以持續數個月到數年,像是記得自己的生日、家裡住址等等。

一般所謂的健忘,指的就是立即性與近短期記憶力的下降,進而影響工作記憶[1] ,導致學習與工作效能變差。與腦功能退化或失智症主要的差別是:1.長遠期記憶力是完整的, 2.其他日常生活功能並沒有顯著下降。所以若排除了腦部損傷(像是中風、腦瘤等),或是因長期酗酒、毒品濫用引起的腦部失憶,可以先別擔心自己有腦部退化的問題。

那到底是什麼原因導致忘東忘西,注意力無法集中呢?若不考慮某些不良的生活習慣像是環境雜亂、做事方法雜亂無章等;在身心科門診中,常見的成人注意力不集中與健忘的原因主要有:

1. 長期睡眠品質差:一般成人的睡眠時間建議為6~8小時,若發現睡眠時間少於6小時或大於8小時,並且感覺沒睡飽,淺眠或容易中斷,容易做夢,或是隔天醒來後覺得累,白天容易疲倦,就要懷疑是否睡眠品質下降了。

長期睡眠品質差會干擾腦中網狀活化系統 ( Reticular Activating System:負責警覺性與注意力等功能 ) 的運作,導致某些重要的神經傳導物質像是多巴胺、血清素、正腎上腺素等在網狀活化系統、視丘、下視丘,與大腦皮質間的傳導異常,進而造成注意力不集中與近短期記憶力下降等身心症狀。 

2. 壓力大沒適時紓解:身體在壓力大的環境下會分泌壓力賀爾蒙來應付壓力相關的問題,但若壓力一直未解除,導致體內累積過量的壓力荷爾蒙,長期會造成內分泌失調(女性常見月經周期不規則)、自律神經失調、與記憶力減退等問題。

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