鬼壓床、打瞌睡...可能都是同一個原因造成?腦科博士曝:利用8項檢測,找出你腦中的「問題」

鬼壓床、打瞌睡...可能都是同一個原因造成?腦科博士曝:利用8項檢測,找出你腦中的「問題」

林同學是化工方面研究所的高材生,這天,他非常沮喪地走進我的診間,因為他似乎覺得自己得了絕症,他說:「鄭醫師,我想我應該得了很嚴重的病,我的意識不清,差點炸掉整個實驗室,現在連學籍都不保,指導教授完全無法原諒我!」

一問之下才知道,因為他不久前在操作重要實驗的時候,居然在實驗進行當中意外睡著了,釀成了一次不小的火災,這使得同研究室的同學以及指導教授非常難以接受。而且,這已經不是他第一次無法控制自己想睡的念頭,他說,從唸書以來,就覺得自己很難專心,只要精神專注,就會開始想睡,這也使得他才不到30歲,就已經因為騎機車打瞌睡,出了不下6、7次大大小小的車禍,所幸到現在還沒有真的傷及無辜。

我覺得這真的很不對勁,通常再怎麼疲倦的人,也不太可能會在這麼重要的時刻,譬如說實驗的當中,或是行駛交通工具時就這樣睡著了。於是我繼續追問他晚上睡眠的狀況,林同學說,他每每入睡都非常地快,幾乎沒有任何障礙,而且起床後精神都還不錯但往往起床不久後,尤其需要專心或等待的時刻,就會開始克制不住地想打瞌睡

這時我對這隻瞌睡蟲的身分已經大概有底,我繼續追問:「那除了白天異常嗜睡,你在晚上睡覺會不會有怪異的現象發生?」他說,自己不太會作惡夢,倒是在早上快要清醒的時候,常常感覺會聽到一些說話跟大叫的聲音,有時甚至會像鬼壓床那樣,身體動也不能動,高中的時候原本很害怕,媽媽還會帶著他跑廟裡去收驚,現在久了也習慣了,他知道那就像幻覺,久久發生一次卻會讓他十分不舒服。

這麼難纏的瞌睡蟲,可不像我們平常喜歡補眠、偷睡一下,那麼好對付,就讓我來揭曉這隻瞌睡蟲,到底是誰?

【睡眠解碼】:白天打瞌睡並非只是睡不飽

原來這隻藏在林同學身體裡的瞌睡蟲叫做「猝睡症」(Narcolepsy),猝睡症是一種大腦中樞控制「睡眠—覺醒」功能出問題的疾病,好發於10到30歲間,與肝功能異常、失眠淺眠、睡眠呼吸中止導致睡眠不足引起的疲倦嗜睡不一樣,猝睡症患者通常在早上起床時會感到獲得充足休息,但是白天活動一小段時間後,又會迅速感到異常地睏倦,常會不自主地打瞌睡,如果發生在吃飯、開車、工作途中,就會非常危險,常會引起不小的意外事件,譬如林同學這次的實驗室失火意外以及車禍,都是因為猝睡症發作而引起。

下視丘分泌素不足,幻覺、鬼壓床跟著來

「我拿尖銳物品戳自己、原地快跑,或是放聲尖叫。想睡的感覺還是會不斷蔓延。」睡眠腦科學一書的作者,亨利.尼可斯這樣寫著,他本身就是親身患有猝睡症的人,寫出一篇篇令人心酸卻真確的紀實日誌。「猝睡症」是一種無法抑制睡眠衝動的疾病,病患通常很難在單調的氛圍中保持覺醒,所以作者曾經在與教授面談時打瞌睡,又在工作中突然失去意識,產生類似夢遊的自發性行為。他又這樣寫道:「睡眠剝奪是一種酷刑!」你或許會想,猝睡症的人怎麼會懂睡眠被剝奪的感受?他們應該睡得再飽足不過了?事實剛好相反,猝睡症的人除了無法好好保持清醒之外,偏偏真正睡眠的時候品質也很差;另外生活中也容易出現腦霧現象,記憶、專注和理解力下降,大大影響生活品質。

除了白天過度嗜睡,猝睡症的人時常伴隨著睡眠癱瘓或幻覺,這是因為他們的睡眠快速動眼期出現異常。一般人入睡後大約要60到90分鐘,才會進入快速動眼期,也就是最常作夢的睡眠階段,大腦在此階段會使肌肉放鬆,避免人們隨著夢境起身行動,但猝睡症病患經常在入睡15分鐘內就異常迅速進入快速動眼期睡眠

這是因為科學家發現,猝睡症患者腦中的下視丘分泌素(Hypocretin)分泌不足,下視丘分泌素對睡眠和清醒控制,以及快速動眼期睡眠狀態很重要,缺乏時就可能導致清醒時,突然出現睡眠與作夢的相關反應,產生睡眠麻痺(又稱睡眠癱瘓)和幻覺,例如在快要清醒時出現肌肉無力或是夢境幻覺,也就是俗稱的「鬼壓床」現象,另一種相反狀況,則是進入快速動眼期時肌肉沒有跟著放鬆,患者就容易隨著夢境行動,造成睡眠中肢體揮舞和大叫。

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