恐是下一個新冠肺炎!高致命流行疾病,別把「它」當普通感冒,醫師:小心「4大症狀」

今年台灣兒童感染症醫學會為喚起各界重視,以「對抗流行性腦脊髓膜炎來襲,首重424」為口號。

新冠肺炎疫情全球延燒,各國醫學專家面對傳染性疾病更加嚴陣以待。其實每年全球約有高達數十萬人因腦膜炎死亡,細菌性腦膜炎中最常見且致命的「流行性腦脊髓膜炎」,更因快速惡化、高重症率與嚴重併發症令人畏怯。其流行時,每十位健康者中即有一人為無症狀帶原者,若與其親密或長時間接觸,其接觸者發病機率為一般人的五百至八百倍,易造成大規模群聚感染。

在過去,台灣也曾發生多次群聚事件,專家認為流行性腦脊髓膜炎也可能成為下一個新冠肺炎!4月24日為世界腦膜炎日,鑑於國人對流行性腦脊髓膜炎所知甚少,今年台灣兒童感染症醫學會為喚起各界重視,以「對抗流行性腦脊髓膜炎來襲,首重424」為口號,呼籲民眾留意流行性腦脊髓膜炎四大症狀、二招預防要牢記,透過疫苗接種超前部署保護力,才能遠離四大併發症傷害。

無症狀帶原者成校園群聚隱患

根據統計,全球每年約有超過二百萬人遭受腦膜炎危害,近三十萬人死亡 ,因併發症而生活失能人數高達五十萬人。目前正以中東、非洲等地為高盛行區,每年平均奪走數千條人命。

台灣兒童感染症醫學會理事長邱南昌表示,流行腦脊髓膜炎因無症狀帶原比例高,也曾於台灣大流行過,高峰時期每年約有三百人確診。近年則是以2008年新北市國中校園爆發群聚感染事件 ,共計五名國中生確診、一名疑似案例,其中一位學生病情嚴重,一度意識改變送入加護病房救治。此外,2017年軍營中也曾發生群聚感染事件。近期雖僅有零星個案,然2018年三例確診個案中,即有二例死亡 ,足以顯示對民眾生命的危害。

邱南昌理事長進一步說明,流行性腦脊髓膜炎為一種革蘭氏陰性雙球菌的猝發性感染疾病,主要好發於晚冬至早春之間。透過接觸無症狀帶原者的鼻咽喉分泌物或飛沫傳染,潛伏期約二至十天,一旦流行時,無症狀帶菌率可高達五至十%,若長時間或密切與帶菌者接觸,其接觸者發病機率為一般人的五百至八百倍。

4大症狀提高警覺

此外,一旦帶原者免疫力低下或接觸免疫力不佳嬰幼兒,極可能進展為嚴重腦膜炎敗血症。由於早期症狀多不具特異性,易與流行性感冒、肺炎等混淆,當民眾出現劇烈頭痛、高燒不退、噁心嘔吐、神智不清,或嬰幼兒出現發燒、嘔吐、躁動不安、活動力差等症狀,應提高警覺。嬰幼兒又因囟門未閉合,症狀更為不典型,若未能即時確診、接受治療,二十四小時內死亡率高達五成;就算即刻治療,每七名病患中即可能有一人死亡,家長們須特別注意。

新竹馬偕紀念醫院小兒感染科主任林千裕補充,約有五%至二十%病患直接進展成嚴重腦膜炎敗血症,其死亡率近四成,且倖存者中每三人就有一人恐產生如腦性麻痺、聽力喪失、智力損傷、癲癇等嚴重併發症。

根據疾病管制署統計顯示,臨床確診個案中,四歲以下嬰幼兒占比超過三成,一旦感染,每十位孩童就有一名終其一生將受嚴重併發症影響 !林千裕主任以兩名臨床個案為例,一名五歲女童於流行性腦脊髓膜炎發病後二十四小時內,急速惡化為嚴重敗血性休克,緊急轉入加護病房插管、洗腎、升壓藥物救治。爾後更因全身瀰漫性凝血異常,多處紫斑傷口潰爛,需進行清創治療,令家屬心疼不已。

另一名則為六個月大新生兒,於去年十一月底打完流感疫苗後,因連續高燒一週、咳嗽送入急診,經血液、腦脊髓液採檢培養確診。儘管立即接受抗生素治療而康復,卻於後續追蹤發現,出現視神經傳導異常、腦室擴大等腦炎併發症,恐導致幼兒日後視力與動作發展異常,需持續返診追蹤。林千裕主任進一步表示,腦是生命中樞,尤其嬰幼兒處於腦部發育階段,當腦部遭受腦膜炎雙球菌侵害,四大嚴重併發症不只是影響病患本身,更擴及家庭、照顧者與整個公共衛生體系皆需付出高昂代價。

牢記2招預防危害

邱南昌理事長表示,台灣近十年間二起群聚感染事件,與環境密閉擁擠息息相關,為遠離流行性腦脊髓膜炎危害,民眾應牢記二招預防,加強落實個人良好衛生習慣與咳嗽禮節、避免長時間處於密閉擁擠空間;此外,針對嬰幼兒與免疫力差的高風險族群,如:持續性補體缺損、脾臟功能缺損、人類免疫缺乏病毒感染者,預防勝於治療,可透過疫苗接種提升對流行性腦脊髓膜炎的保護力。

林千裕主任進一步提醒,台灣近年雖確診個案零星,並未將相關疫苗納入常規接種,然誠如前面所述,流行性腦脊髓膜炎憑藉高帶菌率、重症率與致死率,不啻為隱藏殺手,更可能是下一個新冠肺炎。

目前美國、英國、澳洲已將各血清型的流行性腦脊髓膜炎疫苗列入嬰幼兒常規接種項目,由此可見各國皆對腦膜炎的重視!台灣家長可參考國際趨勢,應經由醫師評估後,自費為家中幼兒接種疫苗,超前部署「保護力」。若欲前往主要盛行地區,包含中東(沙烏地阿拉伯、尼泊爾)及非洲撒哈拉沙漠以南等地,建議出國前十天至家醫科旅遊門診,經評估後接種流行性腦脊髓膜炎疫苗,尤其入境沙國地區時更須出示三年內相關接種證明。

邱南昌理事長呼籲,4月24日世界腦膜炎日,為嚴防重症度高且致命性的流行性腦脊髓膜炎,全民首重「424」口訣,若出現四大症狀定要警覺、立即就醫,醫療單位須於二十四小時內通報當地衛生主管機關,釐清可能的密切接觸者及感染源,嚴防傳染擴大。


責任編輯:林筱庭
核稿編輯:呂宇真

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