喝「康普茶」功效比吃益生菌厲害?抗發炎、護腸道,飲用前你該知道的7大關鍵

康普茶可能具抗發炎和抗菌功效,這或許可以歸功於茶本身富含的多酚及其他抗氧化物質、發酵過程產生的短鏈脂肪酸 (short chain fatty acids) 與維生素B群,以及益生菌的健腸效果。

愛喝康普茶?你不可不知道

康普茶是甜茶發酵的產物,作法是將糖、茶(如紅茶或綠茶),加上俗稱「菌母」的細菌和酵母菌共生菌落 (symbiotic culture of bacteria and yeast,簡寫SCOBY) 加在一起釀製。

康普茶的發酵過程基本上包含兩部分:愛吃糖的酵母菌把甜茶中的糖先轉換成酒精,也就是傳統的釀酒;愛喝酒的發酵菌再接手把酒精轉換成有機酸,類似釀醋,所以康普茶並非酒也不是醋,而是自成一類的天然發酵飲品。

由於康普茶是發酵食 (fermentation foods),近年來和優格、克菲爾(kefir)、泡菜和德國酸菜(sauerkraut)一樣,成為熱門的超級食物。飲料巨人可口可樂、百事可樂、星巴克集團,都已併購或投資康普茶品牌,希望搶占康普茶的機能飲料市場。因為光是美國,康普茶就有每年高達4億7千5百萬市場,每年更以17.50%的速度快速成長。除了大廠紛紛進入康普茶市場,標榜健康飲食的餐飲或咖啡店也紛紛推出小批次的精釀康普茶 – 對重視生態環保和友善農業的高知識份子族群,標榜友善農業與在地的精釀康普茶,反而更具吸引力。

康普茶為何成為歐美的流行潮飲?

由於市售飲料不是太甜、含太多化學添加物,就是含酒精飲料,而好的康普茶應該是低糖、低酒精的天然發酵活菌飲料,加上微甜、微酸及微微的氣泡口感,對越來越了解健康重要性的歐美年輕族群,絕對是取代可樂,或高糖果汁的好選項。

康普茶究竟對健康有無益處?

有人喝康普茶,是因為聽說康普茶有神奇的健康療效。讓我們先強調一下,沒有哪樣單一的食物或飲品可以治百病,因為每個人都有獨特的基因、微生物菌叢、生活方式,再神奇的保健品都需要搭配均衡飲食、適度運動、良好睡眠,才能產生效果。

至於康普茶對健康有沒有好處的問題,就目前的證據看來,有些細胞或動物實驗證據的確顯示康普茶可能具抗發炎和抗菌功效,這或許可以歸功於茶本身富含的多酚及其他抗氧化物質、發酵過程產生的短鏈脂肪酸 (short chain fatty acids) 與維生素B群,以及益生菌的健腸效果。

康普茶安全嗎?

早年的確有人因為飲用康普茶而出現副作用或不良的健康影響,所以美國食品藥物管理局(U.S. Food and Drug Administration,縮寫為FDA)在1995年對康普茶的安全性進行詳盡調查,結論是出現健康問題的是罕見零星個案,而且喝出狀況的都是飲用者原本就有慢性疾病外,還每天飲用過量又過酸的康普茶、或是不當處理發酵食品、或是沒有遵循居家生產食品的衛生規範等情況。所以FDA的結論是,經過衛生製程釀製的康普茶是可安全食用的。

康普茶適合我嗎?

一般健康的消費者應該都能享受康普茶。然而大部分康普茶會含少量咖啡因和酒精,對咖啡或酒精會過敏的人就得決定是否適合喝康普茶,或是得挑選適合自己的品牌。接下來讓我針對大家比較常問到的咖啡因、酒精、益生菌進一步說明。

康普茶有咖啡因嗎?

康普茶含有茶葉的天然咖啡因成分,基本上紅茶釀的康普茶會比烏龍茶高,烏龍茶又比綠茶高,但一般來說,咖啡因含量約在一杯美式咖啡的1/3以下。例如我們使用有機烏龍和綠茶釀造的康普茶,咖啡因含量約是美式咖啡的1/10,比熱可可含量還低,屬於低咖啡因飲品。

康普茶有酒精嗎?

在天然發酵過程中,康普茶會產生微量酒精,若低於0.5% ABV,就是屬於無酒精飲料,基本上比吃荔枝安全。然而目前市售康普茶品牌的水準參差不齊,有些在知名超市或餐廳銷售的瓶裝康普茶,酒精含量其實驚人超標。因此若是有酒精過敏問題,或是孕婦及哺乳中的女性朋友,若想享受康普茶,請慎選康普茶,盡量選擇經加熱殺菌處理,酒精已揮發掉的,或是製程中會去除酒精的康普茶品牌。

康普茶裡有益生菌嗎?

許多人認為喝康普茶就是為了喝益生菌,我們要在此特別澄清:康普茶最主要的健康益處不是益生菌本身,而是茶的天然抗氧化物質,以及共生發酵過程產生的維他命和有機酸。因為真相是:被我們吃下肚的益生菌,絕大部分在經過胃的時候,就會被胃酸給消滅殆盡。

因此喝康普茶的真正原因,是要攝取發酵過程產生的短鏈脂肪酸,和抗氧化物質,這些才是真正保護腸道的主角。

另一方面,未經殺菌處理的康普茶,在裝瓶封口的情況下,酵母菌會持續進行所謂的無氧發酵,讓酒精含量增高,但在沒有氧氣的情況下,發酵菌會整個垮掉,無法將酒精轉換成有機酸。結果就是這類康普茶的酒精含量動輒超標,而且瓶底經常會有一層褐色沈澱物,那就是酵母菌過度增生的證據。這類活菌康普茶除了不適合孕婦或哺乳期間的媽媽們,對於免疫功能較差的病人、或有腸胃道和過敏問題的朋友,也都應該避免。

自己學釀康普茶的好處

由於這幾年康普茶在全球大紅,台灣不僅有多家食品大廠爭相推出康普茶產品,市場上也有不少小規模的康普茶品牌。

不過目前台灣康普茶市場上的絕大多數市售產品,都有很大的進步空間。除了有食品大廠並未遵循國際康普茶釀造協會定義的康普茶共生發酵 (symbiotic fermentation) 製程,更添加多種人工化學添加物與高含量糖分,簡直和正統康普茶健康訴求背道而馳,還有多個品牌是委外生產,代工廠更不具備康普茶精釀知識。至於少數幾家具康普茶釀製經驗的米其林等級餐廳,美味的康普茶則又索價不菲。

因此若喜歡康普茶的美味和健康訴求,不妨自己學著釀。透過自釀康普茶,不僅可以享受手釀的樂趣,挑選自己喜歡的茶葉和食材,釀製適合自己味蕾和需要的康普茶,最重要的,能藉此更清楚認識康普茶,了解康普茶是什麼,以及裏頭該有什麼、不該有什麼。

自釀美味康普茶真的很容易,只要遵循居家生產食品的衛生規範和重點發酵知識,很容易第一次手釀就成功。因此對愛喝康普茶的朋友來說,學習自釀美味康普茶,不僅對健康好,也對荷包好,何不今天就試試呢?

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