健身族都在吃的BCAA,可防肌少症?錯!藥師:遠離肌少症與失智症,就要補充「這種營養液」

蛋白質補充是預防肌少症及失智症的重要關鍵,但不同蛋白質來源及萃取形式,大大影響了蛋白質的吸收狀況,甚至影響肌肉生長效果。

微笑藥師網微笑藥師網 撰文者: 廖偉呈藥師2023-06-29

但隨著身體老化,咀嚼與消化能力逐漸衰退,也大幅度影響著身體的營養吸收,而高吸收性的液態胺基酸營養液能夠成為銀髮族保健新寵嗎?是不是真的值得補充呢?就讓微笑帶著你繼續看下去!

肌少症與失智症大有關係

肌少症乍聽之下跟阿茲海默症沒有關係,然而肌少症族群特別容易罹患失智症。俗話說得好「要活就要動」,如果因為肌少症限制行動力,甚至影響心情,就有可能加劇心智退化的速度。根據台北榮民總醫院神經內科蒐集近2千名50歲以上民眾的資料後,發現在體重減輕、手部握力降低、容易感到疲倦、走路速度變慢、活動力下降…等指標中,如果符合其中3項,就會增加2.57倍罹患失智症的風險。

微笑藥師Phar.Smile之前在講解失智症的文章中【淺談失智症及保健】【防止失智新法寶:BDNF(腦源性神經滋養因子)】,曾經分享過BDNF與失智症的關聯性。

BDNF(Brain-derived neurotrophy factor),中文為腦源性神經營養因子,主要幫助大腦神經生長,作用於海馬迴、皮質、前腦基底核…等部位,而這些部位主要與學習、記憶有關。尤其是在海馬迴這個部位,BDNF的分泌會增加海馬迴NMDA受體的活動,這對於海馬迴所掌管的空間記憶,具有非常重要的貢獻。簡單來說:人體BDNF與人類記憶有著重要的關聯性。

有氧運動會刺激肌肉纖維釋放肌肉激素,促使大腦分泌更多腦源性神經營養因子BDNF,增加神經細胞形成突觸,同時還更能抵抗發炎因素對神經細胞的破壞,對於腦部調控神經細胞的生長,提升突觸可塑性均有正面的助益,進而能夠改善記憶力與認知功能。

然而肌肉量下降與肌力衰退,卻大大限制了銀髮族群的運動表現,長久累積下來的運動量變少帶動肌肉流失,惡性循環加乘效應下,也同時加劇心智退化的速度,甚至連帶影響人際關係、衍生出老年憂鬱症。

胺基酸與記憶退化的關係

大腦有許多神經細胞,當人們懷著各種不同的情緒和心態時,這些細胞就會藉著神經傳導物質,訊息傳送到大腦中和身體的各個相對應的部位。維繫腦部運作的重要神經傳導物質,包含:γ-氨基丁酸(GABA)、多巴胺、正腎上腺素、血清素…等,都是由胺基酸組成,再經由維生素與礦物質的協助,轉換成大腦所需的神經傳導物質。

如果日常生活中蛋白質與胺基酸攝取不足,勢必會影響思考與記憶,均衡補充9種人體必須胺基酸:異白胺酸( isoleucine)、白胺酸(leucine)、離胺酸(lysine)、甲硫胺酸(methionine)、苯丙胺酸(phenylalanine)、蘇胺酸(threonine)、色胺酸(tryptophan)、纈胺酸(valine)、組胺酸(histidine),對於預防記憶退化非常重要。

大腦運作分工細密,各種代謝物的正常分工對於維持大腦神經元的突觸功能至關重要,倘若腦部新陳代謝下降,就容易發生思緒卡卡、記憶力下降的狀況。人類大腦中除了神經細胞外,另有許多其他細胞,負責協助神經細胞的正常運作,而星形膠質細胞佔了全體腦細胞的85%,擔任神經細胞的多功能幫手,負責提供神經細胞足夠的能量和氧氣,排除廢物,控制環境恆定,是大腦新陳代謝的重要幫手。

研究發現:LRP6單核苷酸多態性基因改變,將會降低大腦星形膠質細胞表現量,在正常情況下,LRP6負責驅動代謝程序,使星形膠質細胞以葡萄糖作為主要能量;但在缺乏LRP6的情況下,星形膠質細胞就無法利用葡萄糖作為能量來源,只能利用麩醯胺酸(glutamine)和支鏈胺基酸(BCAA)…等重要胺基酸作為燃料。

這種代謝依賴性的轉變不僅使大腦對糖的代謝能力下降,同時也會消耗合成神經傳遞物質不可或缺的胺基酸。當大腦長期處於這種情況,神經傳遞功能便會日漸受損,影響大腦的認知與記憶功能。另外阿茲海默症最常見的遺傳風險因素在脂蛋白E(APOE)ε4等位基因的變異,也會產生類似上述的情形。近年不少研究均指出:阿茲海默症的核心問題是腦部代謝功能障礙,因此滿足大腦的代謝需求或許對病情有幫助。

2021年一篇發表在《先進科學》(Advanced Science)的動物研究顯示:直接對大腦補充被消耗的胺基酸(glutaminie,BCAAs),可有效緩解神經退行性病變及功能退化,減緩病情惡化速度。由此可知,未來營養輔助療法在控制神經退行性疾病方面有其發展空間。

優先選擇原型食物,輔以胺基酸營養液

隨著年紀增長,銀髮族的嗅覺與味覺的敏感度降低,導致食之無味、失去進食的樂趣,再加上口腔肌肉衰退、咀嚼力量降低,因而無法順利將食物嚼碎。

長輩若因此在飲食上只選擇流質或質地鬆飲的食物,反而會造成咀嚼肌更加速退化,所以在蛋白質的攝取上,建議可以依照咀嚼及吞嚥能力,挑選適合的原型蛋白質攝食物,再輔以高吸收性的胺基酸營養液。

研究顯示:必需胺基酸中的白胺酸可以有效促進肌肉蛋白質的合成, 減緩因老化造成的肌肉流失。每天補充 2.8 – 3公克的白胺酸可以刺激肌肉蛋白質的合成。總體蛋白質的攝取,若是無慢性腎臟病者,依體重每天每公斤建議攝取1.2 -1.5公克的蛋白質,平均分於各餐食用,每餐約攝取25 – 30公克的蛋白質,例如:豆類與其豆類製品、海鮮、肉、蛋與乳品類食物…等,其中牛肉、魚與豆類皆為富含白胺酸的食物。如果咀嚼能力退化的銀髮族,也可以選擇市售合格的介護食品。

飲食中的蛋白質,經由胃、胰臟、腸道分泌的蛋白酶,分解成小分子的胺基酸,再經由小腸吸收。然而隨著年齡增長,腸胃道消化與吸收能力隨之驟降,這也是為什麼許多長輩明明照常飲食,身體營養狀況卻每況愈下的原因。

更別說牙口不好的年長者,食物根本無法充分咬碎就直接吞嚥,導致食物中營養素的吸收率更差。

微笑建議:日常飲習可以搭配市售營養補充品,更有效率地補充蛋白質,預防肌肉流失與大腦退化。

市售蛋白質或胺基酸補充品,微笑建議可以挑選液態的胺基酸營養液,尤其水解乳清蛋白的營養分子較小,分解至胺基酸地程度較易於消化吸收,而且胺基酸種類較為全面,含有人體每日代謝所需的19種胺基酸,強化大腦新陳代謝;另外高比例的支鏈胺基酸,也更易於肌肉生長使用。

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